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Le melon

Cucumis melo


On le pense originaire de l'Inde, ou des déserts iraniens, voire africains... Le melon, en tout cas, était déjà cultivé en Egypte cinq siècles avant notre ère. Il franchira la Méditerranée pour parvenir en Grèce, puis à Rome, vers le 1er siècle. Chez les Anciens, le melon, petit et sans doute assez peu sucré, se dégustait poivré et vinaigré, relevé de garum, ainsi qu'une salade. Au fil des siècles, il acquiert volume, parfum et saveur sucrée. Il cesse alors d'être considéré comme un légume, et prend la place d'un fruit. A la Renaissance, des moines le cultivent pour les papes, dans leur résidence d'été de Cantaluppo, près de Rome... d'où le nom de "Cantaloup" donné à ce type de melon que nous connaissons bien, rond à la chair orangée, si savoureuse.

Conserver :

Évitez de stocker le melon dans le réfrigérateur car il a tendance à communiquer son odeur pénétrante aux autres aliments. A défaut, placez-le dans le bac à légumes enveloppé d'un film plastique. Par contre, une heure avant de le servir glissez-le au réfrigérateur afin d'améliorer sa dégustation.

Préparer:

S'il suffit de couper en deux un melon et de lui retirer ses graines pour le déguster, pourquoi ne pas tenter quelques apprêts originaux : Les billes de melon, réalisées avec une cuillère parisienne, agrémentent salades et brochettes. L'écorce de chaque moitié de melon peut être sculptée, selon la dextérité de chacun. Pour tailler un chapeau dentelé, incisez le melon en suivant le dessin que vous aurez tracé sur l'écorce à la pointe d'un couteau. Ajouter quelques grains écrasés lors de la cuisson d'une confiture de melon donne à celle-ci une légère et agréable amertume.

Les variétés :


Melon brodé (cantaloupe)
 melon brodé (pastèque)  
Le « cantaloup » que l’on retrouve sur les marchés québécois et nord-américains est en fait une variété de melon brodé.

Le melon «cantaloup» doit son nom au fait qu’on le cultivait vers 1700 au domaine de papes à Cantalupo, en Italie. Le melon brodé ou cantaloup est aujourd’hui aussi cultivé au Canada.

Le cantaloup est un melon d’été de forme ronde ovale et dont l’écorce beige foncé et dure est brodée comme un filet. Sa chair de couleur rose saumon ou jaune orangé très sucrée contient au centre une petite masse humide de pépins non comestibles. Aujourd’hui, certaines variétés ont aussi une chair verte.


Melon miel
 Melon miel  
On cultive le melon de miel aux États-Unis, en Amérique centrale et en République dominicaine, la variété Honeydew à chair orangée est surtout cultivée en Californie et en République Dominicaine.

Le melon de miel Honeydew à chair verte possède une écorce lisse qui passe du vert pâle au jaune crème en mûrissant. Il peut peser jusqu'à trois kilos et est d'une forme plus allongée que ronde. Sa chair est vert tendre, très sucrée et parfumée avec quelques notes florales.


Melon d'eau (pastèque)
 melon d'eau (pastèque)  
Parce que la pastèque contient de 92 à 95% d’eau, on l’a surnommée «melon d’eau», l’appellation la plus populaire au Québec.

La pastèque est consommée depuis plus de 5 000 ans dans le bassin méditerranéen où ses qualités rafraîchissantes ont été particulièrement appréciées lors de périodes de pénurie d’eau ou de pollution.

Il y a deux types de pastèque : méditerranéenne, de forme sphérique et américaine, de forme ovoïdale. Son écorce est lisse et sa couleur varie du vert clair marbré au vert foncé. Sa chair, généralement rouge, peut aussi être blanche, rose ou jaune.

La consistance de la pastèque est plus friable car plus aqueuse, plus croustillante et plus désaltérante. Elle abrite de nombreuses graines lisses qui peuvent être noires, brunes, jaunes ou rouges. Il existe une variété sans pépins, moins sucrée que le melon d’eau avec pépins.




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Références :




 






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